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fusée SpaceX pour mettre en orbite le premier équipage entièrement civil au monde | Espacer

Le premier équipage mondial d'”astronautes amateurs” s’apprête à décoller pour une mission qui les transportera en orbite avant de les ramener sur Terre ce week-end.

Les quatre civils, qui ont suivi un cours de formation d’astronaute au cours des derniers mois, doivent être lancés sur la fusée Falcon 9 de SpaceX depuis le Kennedy Space Center en Floride mercredi à 20h02 heure locale (1h02 heure du Royaume-Uni jeudi).

À moins de pépins, les deux hommes et les deux femmes de la mission Inspiration4 devraient orbiter autour de la planète pendant trois ou quatre jours, effectuant des expériences et admirant la vue à travers un dôme de verre installé sur leur capsule Dragon, avant de plonger dans l’océan Atlantique.

Présenté comme “la première mission entièrement civile au monde en orbite”, le lancement est le dernier à promouvoir les vertus du tourisme spatial et fait suite aux vols suborbitaux en juillet de Sir Richard Branson sur le SpaceShipTwo de Virgin Galactic – qui a depuis été cloué au sol pour avoir dévié de sa trajectoire. – et Jeff Bezos sur la fusée New Shepard de Blue Origin.

Alors que l’équipage d’Inspiration4 a suivi des cours de pilotage, des séances de centrifugation pour expérimenter les forces G de lancement et des heures d’entraînement dans le simulateur de capsule de SpaceX, la mission sera presque entièrement automatisée. La capsule devrait être en orbite autour de la Terre à une altitude de 360 ​​miles (575 km), soit environ 93 miles au-dessus de la Station spatiale internationale.

SpaceX d’Elon Musk a annoncé en février que l’homme d’affaires milliardaire Jared Isaacman, qui a accumulé des milliers d’heures dans divers avions, avait affrété la fusée Falcon 9 pour lui-même et trois membres du public. Il a fait don de deux sièges à l’hôpital de recherche pour enfants St Jude à Memphis, Tennessee, et a choisi Hayley Arceneaux, une ancienne patiente cancéreuse à l’hôpital, et maintenant employée là-bas, pour le rejoindre. A 29 ans, Arceneaux est en passe de devenir le plus jeune américain en orbite.

Également sur la mission sont le Dr Sian Proctor, un géologue et communicateur scientifique qui a atteint le dernier tour du processus de sélection des astronautes de la Nasa 2009, et Chris Sembroski, un vétéran de l’armée de l’air américaine et ingénieur aérospatial avec Lockheed Martin, qui s’est vu offrir le siège par un ami qui l’a gagné dans une tombola de charité de St Jude.

Alors que la mission Inspiration4 est encore une autre financée par un milliardaire, elle marque une étape importante dans le tourisme spatial : jamais auparavant un équipage entièrement amateur n’avait été mis en orbite. “Ce sera la première fois qu’une superpuissance mondiale n’envoie pas de personnes dans l’espace orbital”, a déclaré Isaacman. « Quand cette mission sera terminée, les gens la regarderont et diront : » C’était la première fois que des gens ordinaires pouvaient aller dans l’espace. »

Louis Brennan, professeur d’études commerciales à la Trinity Business School de Dublin, a déclaré que SpaceX était “en tête du peloton” des entreprises du secteur privé intéressées par l’espace. Il a comparé le tourisme spatial d’aujourd’hui à l’époque avant que les compagnies aériennes à bas prix ne créent un marché de masse pour le transport aérien. “De la même manière, le tourisme spatial risque de rester l’apanage des classes aisées à court et moyen terme, car le coût est prohibitif pour les personnes de moyens moyens”, a-t-il déclaré. « À plus long terme, au fur et à mesure que les coûts impliqués diminuent, il est probable que cela devienne une activité de marché de masse. Cependant, pour l’instant et à court et moyen terme, il s’agira d’un marché de niche.

Alors que l’industrie va au-delà des contrats des agences spatiales nationales vers le tourisme, il sera plus crucial que jamais d’éviter les accidents et les catastrophes. “La sécurité dans le tourisme spatial est primordiale car tout accident entraînant la mort ou des blessures présente le risque réel de saper la confiance des clients potentiels du tourisme spatial”, a déclaré Brennan.

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