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Une araignée ancienne qui s’occupe de sa progéniture est piégée dans l’ambre

La famille des araignées Lagonomegopidae est maintenant éteinte, mais les araignées ont une longue histoire et sont apparues pour la première fois au Carbonifère, il y a entre 359 et 299 millions d’années.

L’une “montre une araignée lagonomégopide femelle serrant un sac d’œufs contenant des œufs sur le point d’éclore (vous pouvez voir les petits pré-éclos dans le sac d’œufs)”, a déclaré l’auteur de l’étude Paul Selden, professeur émérite émérite de Gulf-Hedberg à l’Université du Kansas. , dans un e-mail. “C’est exactement à quoi ressemblerait une araignée femelle vivante nichée dans une crevasse de l’écorce d’un arbre (dans ce cas, juste avant d’être inondée de résine d’arbre).”

D’autres morceaux d’ambre montrent un groupe de minuscules araignées qui venaient d’éclore. Cela montre qu’une araignée lagonomegopide femelle protégeait son sac d’œufs des dommages. Une fois que les araignées ont éclos, elles sont restées ensemble et ont été gardées par leur mère, comme en témoignent les fragments de pattes de Lagonomegopidae provenant du même morceau d’ambre.

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Cela suggère que les bébés araignées sont probablement restés près de leur mère pendant un certain temps après la naissance.

Les chercheurs ont été agréablement surpris par “à quel point tout s’est parfaitement mis en place. Nous avions environ trois spécimens qui se sont tous corroborés dans l’histoire”, a déclaré Selden.

Les chercheurs ont utilisé la tomodensitométrie pour repérer de minuscules yeux et d’autres caractéristiques qui ont révélé l’identité de l’araignée ainsi que les minuscules araignées en détail 3D.

Les araignées Lagonomegopidae se distinguent par leur grande paire d’yeux situés aux coins avant de la tête. D’autres fossiles connus de ces araignées ont révélé qu’elles avaient du tapetum réfléchissant dans leurs yeux, semblable à d’autres créatures nocturnes – pensez à la façon dont les yeux d’un chat clignotent dans le noir.

Ces araignées aujourd’hui disparues ressemblent aux araignées sauteuses modernes, mais elles ne sont pas du tout apparentées.

Les araignées sont connues pour leurs soins maternels, mais les exemples fossilisés de cela sont extrêmement rares.

“Alors que nous nous attendions à ce que les araignées aient des instincts maternels dès le début, il est néanmoins très agréable d’avoir des preuves physiques réelles provenant des archives fossiles il y a environ 100 millions d’années”, a déclaré Selden.

Mais que signifient réellement les soins maternels, observables chez de nombreuses espèces d’araignées vivantes aujourd’hui ?

“Les soins parentaux font référence à tout investissement du parent qui améliore la forme physique de sa progéniture, et souvent au détriment de la survie et de la reproduction future du parent”, ont écrit les chercheurs dans l’étude. “Son évolution représente une percée dans l’adaptation des animaux à leur environnement et a des implications importantes pour l’évolution de la sociabilité.”

D’autres arthropodes qui présentent ce type de soins comprennent les insectes et les crustacés.

Selden et ses collègues continueront de rechercher “d’autres exemples de comportement figés dans le temps”.

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